Wednesday, January 23, 2008

The story of arrival...

Hello Every body where to begin? I have to admit I’ve tried writing this first newsletter a few times and it has been difficult putting into a few paragraphs the whirlwind of events I’ve experienced in these past few weeks. I think maybe the best way to do this is not pouring out a long drawn out narrative ( no one would read it!) but instead to highlight people and phrases and moments that have left their mark thus far.

On August 27th 2007 if it had not been for Kim Kavizanjian´s attention de details the group going to Argentina might not have realized on time that it’s flight had been canceled! ( Around of applause for Kim for making arriving in Buenos Aires a reality.)

And we were off after successfully passing through customs a first go at getting by confidently in Spanish for some.

From this point I have to admit I lost all sense of time but to be fair this all happened between the 28th of August and September 4th.

Las Madres de la Plaza de Mayo ( The Mothers of the Plaza de Mayo)
We traveled by subway and bus to Mayo Plaza in the Heart of Buenos Aires.
This day marked the 30th anniversary of the disappeared during the dictatorship in the 70´s and 80´s spread across the path in front of the Government’s pink house were orange note books with the numbers 30,000 printed on there covers. People were asked to remember the 30,000 disappeared. ¨We want justice not revenge.” Inside the notebooks were pictures and messages sent to the news papers about the disappeared. Spectators were asked to write the persons name many times inside the note book so they would not be forgotten.

Jorge Julio Diaz Age 20 when disappeared found in the river culprit unfound, unconvicted.
I will not forget.

The Grandmother´s of the Plaza de Mayo,
The next day we met with grandmothers mother’s who’s daughters were pregnant when disappeared and the children born in concentration camps were in turn given to military families. Now they through an international bank of DNA search for they. Most of them are a little older than I am their parents disappeared for doing work like that I have come to do.

Church on Sunday:
On Sunday we prepared to songs to sing A roughly translated verion of a Song called I´ve Been Redeemed, and Ziyahamba. The spirit really moved among the group because it all came together so well as if we had been singing together our entire lives. After service we played games sang songs and ate empanadas. Two members of the congregation danced folkloric gaucho dances while we stood in a circle and watched. Mate (Mah . Tay ) was passed around the circle. What is Mate? It is an herb based tea with a slight bitter taste to it. It is served in a gourde or metal cup with a metal straw in it called the bombilla. The server pours the hot water and passes the cup. When that person has finished the server refills the cup with hot water and passes to the next person in the circle. It is a lot like a socialized version of the common cup communion.
The day ended with a talk on global economy and external debt how it works and how we are effected. I won´t go into details today but I will do my best to raise awareness on this subject through out the year because it is something worth knowing as we are a part of the system.

The night before meeting our site advisors we held a Taize service with each other. We lit candles symbolic of the prayers in our hearts. Lifting up both our hopes and fears. As the flames danced in the dark James(from Wisconsin) lifted his own prayer carried out on the strings of his guitar washing over us like a blessing as we prepared to part ways.

My companions: During my orientation in Chicago and later on the orientation in Buenos Aires I have been accompanied by others who have also said yes to a year of service. I ask you to pray for them as well during this year. They are:

Kevin Baker: From Houston Texas going in to seminary at the end of this year. He has one of the most contagious and happy laughs I have ever heard. (Serving in Uruguay Montevideo)

Kirsten Dumke: From Minnesota applying to seminary this year. A strong and peaceful soul who always has a smile and a hug when you need one. . (Serving in Uruguay Montevideo)

Karin Johnson: From Seattle Washington. Just graduated recently. My adopted little sister for the year. She is a bright and gentle presence and has a laugh that could take over the world. ( Serving in Argentina, Comodoro Rivadavia )

Kim Kavizanjian: From New York, currently studying in McCormick seminary in Chicago.
My Room mate during Orientation in Buenos Aires. A patient ear as I spoke my peace at night before drifting off into sleep.( Serving Argentina, Obera in Missiones)

James Weber: From Wisconsin the youngest of the group still has two years left to complete his bachelors. The most energetic of the group and a poet at heart. ( Serving in Argentina, Resistencia in Chaco)

And Kati Redmon: Even though she came earlier through Lutheran Partners she accompanied us through orientation. A welcomed addition and resource as we bombarded her with questions about her experience so far.

Welcomed: September 5th I caught my bus to La Plata Accompanied by Andrea Baez the pastor of San Timoteo one of the places where I’ll be working this year. As we pulled in to the terminal the side walks and corners were full of student artists sketching. La Plata is a university city filled with plaza´s and more important art. As I settled in and the rest of the students who live in the home arrived I soon realized that everyone new my name and had been waiting for me to arrive. That night we all sat around the table eating hotdogs and empanadas for an unofficial welcome. Friday was the official welcome where every one gathered and we ate pizza and talked until late. Out of all the questions asked the one that got the most positive respones was: So your from Puerto Rico… do you dance salsa?

Saturday I met some of the members of the church we sat around another table making candles and souvenirs for reformation Service when the church will celebrate it’s 50th anniversary. One of the members Martha shared her story about how she arrived at the Lutheran church. At a very young age she was sent away to work for a wealthy family in the city. For many years she was a slave to this family being that they never paid her for her work. One day in her desperation and in prayer a man came up to her and recognizing that she was praying said “All religions lead to the same God.” These words spiraled out into a series of events. First she went to see a parapsychologist upon not finding him she found herself wondering into San Timoteo Lutheran church. “ And I never left it.” After wards she found justice her patron began to pay her and she began her education. “ I continued in the things that kept me close to the church because I felt God had put me there for a reason. Who knew that studying French would open the door for me to go to Europe.”

All these things make me realize that I too have been called and put here for a reason. My fears that maybe there was some mistake in sending me here are set a side as I realize that this is exactly where I need to be right now. That he calls all of us to unexpected places beyond our own imagination.

Well that is all for now I promise next month’s issue won’t be as long winded. I hope you enjoyed these highlights in to my journey. Until next time I leave you with my love and many blessings. Also if you would like my address let me know and I’ll send it to you. Warning the postal system here isn’t great so know that if you send something it may or it may not arrive.




Saludos! Abrazos y bendiciones para todos! No se ni en donde empezar.Tengo que admitir que he estado tratando de escribir esta primera correspondencia ya por un tiempo pero se me ha hecho dificil poner en un par de parrafos un sin numero de experiencias vividas en estas ultimas semanas. Creo que la mejor manera de hacer esto sera señalar puntos en espècifico que me han marcado hasta el momento. De lo contrario esta se volveria muy larga y nadie lo leeira. Bueno empezemos!

El 27 de Agosto Si no hubiese sido por Kim Kavizanjian eramos capaz de no lograr nuestra conexión a Buenos Aires ya que nos habian cancelado el vuelo de Chicago a Washington D.C. ( Un Aplauso para Kim! weeeeeeh)

Y nos fuimos! Shooooom! pasando exitosamente por aduana para algunos este era su primer intento éxitoso de communiucarse confiadamente en el castellano (Español pero en Argentina se le dice castellano)

De aquí en adelante tengo que admitir que perdi hasta cierto punto el sentido del tiempo. Pero para el record todo lo siguente ocurrio entre el 28 de agosto y el 4 de septiembre.

Las Madres de la Plaza de Mayo.

Viajamos mediante el subterráneo conocido como la Subte hacia el corazón de Buenos Aires. Este día marco el 30 aniversario de los desaparecidos durante la dictadura de los años 70 y 80. Cuando llegamos al redondel de la plaza nos encontramos de frente a la Casa Rosada ( Las oficinas del Presidente) y en frente de los portones en la cera un camino de libretas de color neon anaranjado. En su portada estaba escrito el numero 30,000. A todo aquel que se encontraba en la plaza se le pidio que recordara a los 30,000 desaparecidos por el gobierno. “ No queremos venganza solamente queremos Justicia.”
Dentro de cada libreta había una foto de un desaparecido/a con un mensaje enviado a los periódicos por las familias. Se nos pidio que escribiéramos el nombre de esta persona en la libreta para que no sean olvidadas

Jorge Julio Díaz edad 20 cuando fue desaparecido encontrado a la orilla del rió. No se encontró el culpable no hubo justicia.
No olvidare.

Las Abuelas de la Plaza de Mayo,
El próximo día nos reunimos con las abuelas, madres cuyas hijas estaban embarazadas cuando fueron desaparecidas y dieron a luz en el campo de concentración. Estos bebes fueron entonces entregados a familias militares. Ahora mediante el banco internacional de DNA los buscan. Muchos de ellos apenas mayores que yo sus padres desaparecidos por hacer trabajo parecido al que estoy haciendo.

El Domingo:
Para el Domingo preparamos dos canciones para cantar. La primera una traduccion de una canción en ingles titulada: “I´ve been redeemed” y la otra Ziyahamba. El espíritu de Dios se movía entre nosotros de tal manera que cualquiera pudiera pensar que hubiésemos estado cantando juntos siempre. Luego del servicio jugamos, cantamos canciones y comimos empanadas. Dos miembros de la congregación bailaron bailes folklorico incluyendo un zapateo gaucho mientras observábamos en un circulo a su alrededor. Compartimos, Mate ( Mah . te ) dentro del circulo. Y que es mate se preguntaran? Es una yerba que se toma como te, con un sabor levemente amargo. Se sirve en una higuera o a veces en un vaso parecido a un pilón de metal o madera con un sorbeto de metal que se llama la bombilla. El que invita sirve el agua caliente desde un termo y le pasa el mate a una persona en el circulo. Cuando esta/e termina le devuelve el mate al servidor el cual lo llena de mas agua y se lo pasas a la próxima persona. Y así sucesivamente se toma el mate como si fuese una especie de copa común social.
Nuestro dia culmino con una charla dada por el pastor en relacion la economia global y la deuda externa. No entrare en detalles hoy pero a mi mejor habilidad tratare de compartir lo aprendido durante este año ya que es algo que merita nuestra atención y el tema es uno que nos toca a todos ya que formamos parte de ese sistema.

La Noche antes de conocer a nuestros coordinadores locales tuvimos un servicio de oración al estilo Taize. Prendimos velas símbolos de las oraciones que guardábamos en nuestros corazones. Levantamos nuestras esperanzas y temores. Mientras las llamas bailaban en la oscuridad James ( de Wisconsin ) levanto su propia oración cantada sobre las cuerdas de su guitarra cayendo sobre nosotros como una bendición y sustento mientras preparábamos nuestros corazones para la despedida.

Mis compañeros: Durante mi orientación in Chicago y luego en Buenos Aires me vi acompañada de otros que dijeron presente ante el llamado a un año de servicio. Les pido que oren por ellos también durante este año. Ellos son:

Kevin Baker: De Houston Texas comienza sus estudios en el seminario a comienzos del año próximo. El tien una de las risas mas alegres y contagiosas que he tenido la dicha de escuchar en toda mi vida.. (Trabajara en Uruguay Montevideo)

Kirsten Dumke: De Minnesota solicitando entrada a seminario este año. Ella tiene un espiritu fuerte y siempre Saluda con una sonrisa y un abrazo si lo necesitas. (Trabajara en Uruguay Montevideo)

Karin Johnson: De Seattle Washington. Recien graduada. Mi hermanita adoptada ppor el año. Ella es una luz en la oscuridad con sus presencia gentil y una sorisa que conquistaria al mundo. (Trabajara en Argentina, Comodoro Rivadavia )

Kim Kavizanjian: de New York, estudiante en el seminario de McCormick en Chicago.
Mi compañera de cuarto en Buenos Aires. Y alguien que escucho paciente e incondicionalmente de noche mientras hablaba de cualquier cosa en un intento de calmar mi corazon antes de caer rendida en el mundo de los sueños. (Trabajara en Argentina, Obera)

James Weber: de Wisconsin el mas joven del grupo, con dos años para completar para su bachillerato. Sin duda es el de mas energia en el grupo con el corazon de un poeta.
(Trabajara en Argentina, Resistencia)

Y Katie Redmon: A pesar de que llego a Argentina por Lutheran Partners nos ha acompañado atraves de nuestra orientacion en Buenos Aires. Un nuevo elemento muy bienvenido dentro del grupo como recurso esencial ya que la bombardeábamos con preguntas a cada rato sobre su experiencia hasta el momento.

Bienvenida: 5 de September agarre la guagua que me iva llevar a La Plata acompañada por la Pastora Andrea Baez de San Timoteo uno de los lugares en donde estare trabajando durante el año. Mientras entrabamos a la terminal en la Plata me fije que las cerras y esquinas estaban llenas de estudiantes artistas dibujando. La Plata es una ciudad universitaria llena de plazas y artistas de todas clases. Según me iva acomodando en el Hogar universitario Luterano ( donde vivire durante el año) ivan llegando los otros habitantes. De pronto todos me conocían por nombre y me saludaban con alegria . Esa noche tuvimos una bienvenida inofficial sentados alrededor de la mesa comiendo hotdog y empanadas. La oficial se dio el viernes acompañado de pizza y conversaciones hasta tarde en la noche. De todas las preguntas creo que la que causo major sensación fue: “Asi que sos de Puerto Rico? Bailas salsa entonces? “

Sábado conocí a algunos de los miembros de la iglesia y nos sentamos alrededor de una mesa para hacer velitas como souvenires de la reforma y el 50 aniversario de la congregación. Marta una de los miembros en el compartir de los que haceres del día compartió la historia de cómo había llegado a la iglesia Luterana. A muy temprana edad se le envio a trabajar en una casa en la ciudad. More muchos años era esclava de la casa ya que no le pagaban por sus servicios . Después de un tiempo cayo en una depresión del cual no encontraba como salir. Un dia mientras la familia estaba de vacaciones en el mar ella salio muy temprano a caminar por la playa. En su tristeza oraba el rosario continuando de rodillas en la arena. Un señor reconociendo que oraba se le acerco levanto la mano hacia los cielos y dijo. “Todas las religiones llevan al mismo Dios” Estas palabras dieron comienzo a una serie de eventos, primero ella fue a un parapsicólogo pero a la segunda visita no encontrarlo dio paso atrás y termino entrando a la iglesia luterana San Timoteo.
“ Y nunca he dejado la iglesia desde ese entonces.” Luego encontro justicia en su vida su patrona le comenzo a pagar y ella empezo su educacion. “ Continue en aquellas cosas que me habian llevado a la iglesia por que senti que Dios me habia puesto ahi por alguna razón. Quien diría que estudiar Francés me hubiese abierto una puerta que me llevaría a Europa.”

Todas estas cosas me han hecho caer en cuenta que yo igual a Marta he sido llamada a este lugar por alguna razón. Mis temores de que se había cometido algún terrible error al enviarme hasta acá fueron echadas hacia un lado por que siento que este es el lugar en donde debo estar ahora. Que el nos llama a lugares inesperados mas aya de nuestra propia imaginación.

Bueno eso es todo por ahora les prometo que para fin de mes este recorrido no será tan largo. Espero que hayan disfrutado de estos pequeños detalles en la memoria colectiva de mi vida. Hasta la próxima los dejo con mucho amor y bendiciones. Ah y si quieren mi dirección postal me avisan que ya la tengo. Pero OJO me han dejado saber que el correo aquí no es el mejor así que es una lotería puede que llegue como que puede que no llegue.



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