Sunday, July 6, 2008

Tres Historias English Version

Three stories: ( to make up for such a poor april may news letter)

Belén ( Girls name that means Bethlehem)

Belén is more than a city, it is a memory, Belen is a 12 year old girl with an inner strentgh that baffles even me and she goes to la casita. She and her siblings are of Paraguayan descent. The same way that we discriminate against Dominicans and have our rivalries with Cuba in Argentina they discriminate against Paraguay and Bolivia have similar rivalries with Chile and Uruguay. On top of that is the cruelty we are capable of as children reflecting those invisible barriers that tell us. “ Look they are different. Different isn´t good lets pick on them, him, her...”

At la casita these social norms are present as well, especially for these kids who come from backgrounds where violence is natural and every day. It forms a part of their social understanding and how they relate to others.

One tuesday we were working on home work. It was a nice day out more spring than fall.
Belen had gone into the kitchen for a drink of water. As she stood behind the counter that divides the kitchen and the common area two boys came up across from her and threw their water in her face. Ok so in the telling of this I am not taking sides because on any given day Belen also does her fare share of bullying. So, As I was saying obviously not in the mood to stand still after an agression of this nature she rounded out of the kitchen and into the common area standin up to them fighting back. I try to step in reprimanding hte boys for what they have done but by this point they were beyond upset. Belen yelled and Alexis egged her on. Other kids like Pablo with his radio personality tired to break them up but he was just shot out of the way like a rocket.

Then the kicks and the punches started to fly, until Belen and Alexis were locked in a fearce grip by the hairs. I physically jumped in this time trying to pry them apart, with my hands and with my words. This is when it got bad because five or six more came up from behind who really don’t like Belen for being Paraguayan and started kicking and pulling hairs from their side. (Belen has realllly long hair)

Still in the middle trying to pull them apart when Braian one of the older boys whos visiting for the day steps in and lifts Alexis out of the hold mean while every one is yelling. Thats when my supervisor came out of the meeting she had been in. What’s going on here?! All the instigators ran, Belen fell to the floor and cried, Alexis calmed down inside of Braian´s grip. Moni my supervisor took the boys who had started the fight into the office to talk to them while I took Belen into the kitchen, gave her a new glass of water and fixed her hair. I didn’t know what else to do. These problems are beyond la Casita, Belen will continue to be different as am I. So, when the hey Paragua ( word that means umbrella) jokes start,

I say: ¿Qué onda che? No va llover. ( What´s up with that dude, it’s not gonna rain.)

It’s not a lot but it’s a different example, and Belen has started saying it too. When she asks me: Kris are you Argentine?

I say: No, there’s nothing wrong wih not being from here, if we were all the same it would be very boring...


For some time the powers that be in charge of la Casita have been fixing things up and walls have been painted some holes patched. The kids love to paint and I thought why not paint a mural on one of the walls. It didn’t turn out exactly as I had hope because there was a lot of red tape to go through and then my time was coming to an end. No one who was staying felt like picking up the project so it wasn’t done. Still there is a magical thing called chalk. We may not have painted a wall but we drew many murals many times over on the ground. This gave us the freedom to think: What do we want to draw today?

Music, Milongas and the Argentine rhythm

All of you who know me know how I love to dance. It´s part of what keeps me sane. These last few months I aksed if we oculd bring in a CD player into la casita so I could share some salsa with the kids. From that day new life was brought into la casita. Before the kids on days where it wasn’t nice enough to be outside would loose them selves in cartoons. Now we dance and the older kids share with me their own taditional dances. (it’s kind of like the dances you learned when you were little if you grew up in texas and they made you learn how to square dancefor phys ed ) We danced: El carnavalito, la chacarera y el chámame. They are like the danza, bomba and plena are for Puerto Rico or quadrille is for st. Thomas, the only thing is that it has become popular almost mainstream and is still danced by all ages today. There is also the Tango and la Milongabut this is seen more in Buenos Aires its turisty almost. To say that every one in Argentina dances tango is like saying that all puertoricans dance salsa or like Ricky Martin it’s not the case. There is also cumbia which is like Argentina’s reggeton sort of...
I have danced all these thingsJ While I dance and jump and spin, with the kids while a rock and roll version of “Arroz con leche se quiere casar” blares on the radio, Milagros a 2 year old allways finds her way to me takes my hand so we can do the twist. In moments like those my heart found a place of well being.

Obviously danceing isn’t limited to la casita, it happens at HUL too. Mostly upstairs with the girls, while we cook or clean o watch the Argentine version of dancing with the stars. Often it happens while watching that show as we laugh at the how the costumes get skympier and the back ground dancers never coordinate.
In my experience Argentines arn’t as rumberos or pachangueros in the same way as Puertoricans but they do have son and they get down just the same...-

Saturday, July 5, 2008

Tres Historias Argentinas

Tres historias:


Belén es mas que una ciudad es un recuerdo es una niña fuerte que va a la casita tiene 12 años. Tanto ella como sus hermanos son de descendencia paraguaya. De la misma manera que en casa discriminamos contra los dominicanos y tendremos nuestras rivalidades contra Cuba eso sucede acá habiendo rivalidades con Chile y Uruguay, discrimen con Paraguay y Bolivia. Por lo tanto la crueldad del cual somos capaces en nuestra niñez refleja esas barreras establecidas que nos dice. “¡Son diferentes y eso no es bueno, trátense mal!”

En la casita estos códigos de rechazo a los diferentes se da igual mas para mis chicos que vienen de lugares de alto riesgo donde la violencia ya es parte natural de la vida diaria y de la interacción y entendimiento social. Un martes nos encontrábamos haciendo tareas. Nos había tocado un día lindo en donde todavía quedaba recuerdo de un calorcito de verano. Belén había entrado a la cocina a buscar agua y apenas tomaba detrás del divisor entre cocina y comedor cuando vinieron dos de los chicos desde el otro lado a tirarle agua en la cara. Ahora cuento para mostrar y no formar bandos por que Belén en sus días también se tira su poca vergüenza. Sigo, Obviamente indignada Belén dio vuelta a donde estaban ellos a defenderse. Yo entre a regañar a los chicos por lo sucedido pero ya habían entrado en un mal estar donde ella le gritaba y el la cucaba. Otro de los chicos un tal Pablo que tiene personalidad de locutor trato de entrar y separarlos también sin excito, por que lo empujaron y salió disparado como un petardo.

Ahí empezaron las patadas y los puños hasta que se vieron tanto Belén y Alexis agarrados de los pelos dentro de un nudo humano que habían formado. Salte inmediatamente tratando de separarlos, diciéndoles que se soltaran. Por detrás cinco o seis mas que no quieren a Belén por venir por ser la Paraguaya y le pegaban por detrás tirándole por el moño de pelo larguísimo que tiene. Yo seguía entre medio de los dos tratando de sepáralos hasta entro Braian otro de los chicos mas grandes agarro a Alexis logrando separarlos, mientras todos estábamos a los gritos. En ese momento entro Mi supervisora ¿¡ Que pasa aquí!? Todos los cisañeros salieron corriendo a sentarse Belen cayo al piso y empezó a llorar y Alexis se tranquilizo entre los brazos de Braian. Ayude a Belen a levantarse la lleve a la cocina donde le peine el pelo y le di otro vaso de agua. Moni mi supervisora se llevo a los chicos que habían peleado a la oficina a hablar con ellos pero estos son problemas que van mas aya de la casita y Belen seguirá siendo diferente igual que yo. Asi que cuando empiezan los chistes de Eu paragua!

Les digo: ¿Qué onda che? No va llover.

No es mucho pero es un ejemplo y Belen ha optado por decirlo también de vez en cuando. Y cuando ella me pregunta ¿Kris vos sos Argentina?
Le digo: No, no tiene nada de malo ser o no ser de acá si todos fuéramos igual seria aburrido…


De un tiempo a acá se estaban haciendo arreglos a la estructura de la Casita dentro de esto esta el pintar las paredes. Como a los chicos les gusta pintar pensé podríamos dibujar y pintar sobre una de las paredes. No se dio exactamente por que en instituciones ha que pasar por ciertas autorizaciones y a veces una idea puede perderse entre tanto papeleo o otras prioridades por más interés que se tenga. Sin embargo existe un medio muy bueno y divertido llamado tiza. Así que a pesar de que no pudiésemos pintar un mural sobre la pared pintamos muchos sobre la vereda. Esto nos dio la libertad de pensar: ¿Que vamos a dibujar hoy?

Música, Milongas y el Meneito Argentino

Todo el que me conoce sabe que me encanta bailar. Forma parte de mi sanidad y bien estar. En estos últimos meses pregunte si podrían traer un toca CD para compartir un poco de música, por ahí enseñar un poco de salsa. Desde ese día hubo otra vida en la casita. Antes los chicos en días de no poder salir se plasmaban embobados por el televisor. Ahora bailamos y los mas grandes comparten conmigo de aquellos bailes hermosos folklores del país como lo son:
El carnavalito, la chacarera y el chámame. Que vendrían a ser como una danza, una plena o una bomba para nosotros lo único que acá se ha popularizado y se baila todavía. También esta el tango y la milonga pero este se ve mas en Buenos Aires es turista y decir que todo Argentina baila tango es como decir que todo Boricua baila Salsa o le gusta Ricky Martin no es así. También esta la cumbia que seria como para nosotros lo es el reggetón. Todas estas cosas he bailado J
Y mientras salto y doy vueltas con los chicos mientras “Arroz con leche se quiere casar” Al son de un rock. Milagro una nenita de 2 añitos siempre me toma por la mano cuando empieza la música y bailamos un “twist”, mientras mi corazón encuentra un lugar en donde estar bien.

Obviamente esto no se limita a la Casita, en HUL bailamos también. Arriba con las chicas mientras se cocina, se limpia o se este pasando un programa de baile en donde nos reímos de cómo bailan y hacemos nuestras versiones mejoradas. Y aunque en mi experiencia los Argentinos no son rumberos ni pachangueros de la misma manera no quita que tengan son y que les gusta moverse igual…